Boken som alla ateister borde läsa: The Atheist Who Didn’t Exist — Andy Bannister

The Atheist Who Didn't Exist (häftad)

”En fläkt med frisk luft” står det som omdöme på omslaget till den här boken. Ja, det är sannerligen en träffande beskrivning, för vem hade kunnat tro att det gick att skriva en debattbok om Guds existens och ateism på ett så lättsamt och humoristiskt sätt? Alla fan av brittisk humor kommer här att få många skratt under läsningen!

Jag upplever att boken i första hand är skriven som ett försvar mot de nya ateisterna, men den fungerar i lika hög grad som en positiv plädering för Guds existens. Så här skriver författaren själv:

But now … it’s a different fundamentalism that needs deflating: atheism, or at least the New Atheist flavour of it. When you are so convinced of your own self-righteousness, intellectual superiority, and sheer sophistication that your arguments become as bad as some of those I have collected for this book, something has gone badly wrong.

Det finns också rekommendationer om vidare läsning i slutet av varje kapitel. Så oavsett om du är ateist, agnostiker eller troende är detta en högst läsvärd och underhållande bok.

Betyg: 5/5

De 10 mest skadliga böckerna

(Under de senaste 200 åren.)

Ten Most Harmful Books of the 19th and 20th Centuries

HUMAN EVENTS asked a panel of 15 conservative scholars and public policy leaders to help us compile a list of the Ten Most Harmful Books of the 19th and 20th Centuries. Each panelist nominated a number of titles and then voted on a ballot including all books nominated. A title received a score of 10 points for being listed No. 1 by one of our panelists, 9 points for being listed No. 2, etc. Appropriately, The Communist Manifesto, by Karl Marx and Friedrich Engels, earned the highest aggregate score and the No. 1 listing.

1. The Communist Manifesto
Authors: Karl Marx and Freidrich Engels
Publication date: 1848
Score: 74
Summary: Marx and Engels, born in Germany in 1818 and 1820, respectively, were the intellectual godfathers of communism. Engels was the original limousine leftist: A wealthy textile heir, he financed Marx for much of his life. In 1848, the two co-authored The Communist Manifesto as a platform for a group they belonged to called the Communist League. The Manifesto envisions history as a class struggle between oppressed workers and oppressive owners, calling for a workers’ revolution so property, family and nation-states can be abolished and a proletarian Utopia established. The Evil Empire of the Soviet Union put the Manifesto into practice.

2. Mein Kampf
Author: Adolf Hitler
Publication date: 1925-26
Score: 41
Summary: Mein Kampf (My Struggle) was initially published in two parts in 1925 and 1926 after Hitler was imprisoned for leading Nazi Brown Shirts in the so-called “Beer Hall Putsch” that tried to overthrow the Bavarian government. Here Hitler explained his racist, anti-Semitic vision for Germany, laying out a Nazi program pointing directly to World War II and the Holocaust. He envisioned the mass murder of Jews, and a war against France to precede a war against Russia to carve out “lebensraum” (“living room”) for Germans in Eastern Europe. The book was originally ignored. But not after Hitler rose to power. According to the Simon Wiesenthal Center, there were 10 million copies in circulation by 1945.

3. Quotations from Chairman Mao
Author: Mao Zedong
Publication date: 1966
Score: 38
Summary: Mao, who died in 1976, was the leader of the Red Army in the fight for control of China against the anti-Communist forces of Chiang Kai-shek before, during and after World War II. Victorious, in 1949, he founded the People’s Republic of China, enslaving the world’s most populous nation in communism. In 1966, he published Quotations from Chairman Mao Zedong, otherwise known as The Little Red Book, as a tool in the “Cultural Revolution” he launched to push the Chinese Communist Party and Chinese society back in his ideological direction. Aided by compulsory distribution in China, billions were printed. Western leftists were enamored with its Marxist anti-Americanism. “It is the task of the people of the whole world to put an end to the aggression and oppression perpetrated by imperialism, and chiefly by U.S. imperialism,” wrote Mao.

4. The Kinsey Report
Author: Alfred Kinsey
Publication date: 1948
Score: 37
Summary: Alfred Kinsey was a zoologist at Indiana University who, in 1948, published a study called Sexual Behavior in the Human Male, commonly known as The Kinsey Report. Five years later, he published Sexual Behavior in the Human Female. The reports were designed to give a scientific gloss to the normalization of promiscuity and deviancy. “Kinsey’s initial report, released in 1948 . . . stunned the nation by saying that American men were so sexually wild that 95% of them could be accused of some kind of sexual offense under 1940s laws,” the Washington Times reported last year when a movie on Kinsey was released. “The report included reports of sexual activity by boys–even babies–and said that 37% of adult males had had at least one homosexual experience. . . . The 1953 book also included reports of sexual activity involving girls younger than age 4, and suggested that sex between adults and children could be beneficial.”

5. Democracy and Education
Author: John Dewey
Publication date: 1916
Score: 36
Summary: John Dewey, who lived from 1859 until 1952, was a “progressive” philosopher and leading advocate for secular humanism in American life, who taught at the University of Chicago and at Columbia. He signed the Humanist Manifesto and rejected traditional religion and moral absolutes. In Democracy and Education, in pompous and opaque prose, he disparaged schooling that focused on traditional character development and endowing children with hard knowledge, and encouraged the teaching of thinking “skills” instead. His views had great influence on the direction of American education–particularly in public schools–and helped nurture the Clinton generation.

6. Das Kapital
Author: Karl Marx
Publication date: 1867-1894
Score: 31
Summary: Marx died after publishing a first volume of this massive book, after which his benefactor Engels edited and published two additional volumes that Marx had drafted. Das Kapital forces the round peg of capitalism into the square hole of Marx’s materialistic theory of history, portraying capitalism as an ugly phase in the development of human society in which capitalists inevitably and amorally exploit labor by paying the cheapest possible wages to earn the greatest possible profits. Marx theorized that the inevitable eventual outcome would be global proletarian revolution. He could not have predicted 21st Century America: a free, affluent society based on capitalism and representative government that people the world over envy and seek to emulate.

7. The Feminine Mystique
Author: Betty Friedan
Publication date: 1963
Score: 30
Summary: In The Feminine Mystique, Betty Friedan, born in 1921, disparaged traditional stay-at-home motherhood as life in “a comfortable concentration camp”–a role that degraded women and denied them true fulfillment in life. She later became founding president of the National Organization for Women. Her original vocation, tellingly, was not stay-at-home motherhood but left-wing journalism. As David Horowitz wrote in a review for of Betty Friedan and the Making of the Feminine Mystique by Daniel Horowitz (no relation to David): The author documents that “Friedan was from her college days, and until her mid-30s, a Stalinist Marxist, the political intimate of the leaders of America’s Cold War fifth column and for a time even the lover of a young Communist physicist working on atomic bomb projects in Berkeley’s radiation lab with J. Robert Oppenheimer.”

8. The Course of Positive Philosophy
Author: Auguste Comte
Publication date: 1830-1842
Score: 28
Summary: Comte, the product of a royalist Catholic family that survived the French Revolution, turned his back on his political and cultural heritage, announcing as a teenager, “I have naturally ceased to believe in God.” Later, in the six volumes of The Course of Positive Philosophy, he coined the term “sociology.” He did so while theorizing that the human mind had developed beyond “theology” (a belief that there is a God who governs the universe), through “metaphysics” (in this case defined as the French revolutionaries’ reliance on abstract assertions of “rights” without a God), to “positivism,” in which man alone, through scientific observation, could determine the way things ought to be.

9. Beyond Good and Evil
Author: Freidrich Nietzsche
Publication date: 1886
Score: 28
Summary: An oft-scribbled bit of college-campus graffiti says: “‘God is dead’–Nietzsche” followed by “‘Nietzsche is dead’–God.” Nietzsche’s profession that “God is dead” appeared in his 1882 book, The Gay Science, but under-girded the basic theme of Beyond Good and Evil, which was published four years later. Here Nietzsche argued that men are driven by an amoral “Will to Power,” and that superior men will sweep aside religiously inspired moral rules, which he deemed as artificial as any other moral rules, to craft whatever rules would help them dominate the world around them. “Life itself is essentially appropriation, injury, overpowering of the strange and weaker, suppression, severity, imposition of one’s own forms, incorporation and, at the least and mildest, exploitation,” he wrote. The Nazis loved Nietzsche.

10. General Theory of Employment, Interest and Money
Author: John Maynard Keynes
Publication date: 1936
Score: 23
Summary: Keynes was a member of the British elite–educated at Eton and Cambridge–who as a liberal Cambridge economics professor wrote General Theory of Employment, Interest and Money in the midst of the Great Depression. The book is a recipe for ever-expanding government. When the business cycle threatens a contraction of industry, and thus of jobs, he argued, the government should run up deficits, borrowing and spending money to spur economic activity. FDR adopted the idea as U.S. policy, and the U.S. government now has a $2.6-trillion annual budget and an $8-trillion dollar debt.


The revolution — Ron Paul

The Revolution (häftad)

Ron Paul är mest känd i Sverige som presidentkandidat för det republikanska partiet 2008. Han framställdes i media som en udda fågel (ungefär som Trump görs nu). Han är libertarian med grunden i den österrikiska ekonomiska skolan, och hans syn på USA och folkets frihet hämtas från den amerikanska konstitutionen.

Det är verkligen intressant att få ett annat perspektiv på den konservativa sidan av politiken än den som det republikanska partiet står för. Mycket av det Paul skriver är förenklat, men utgångspunkterna är både tänkvärda och goda. Jag tror att vi har hamnat väldigt snett i vår syn på statens roll i förhållande till medborgarna. Hur kommer det sig till exempel att den svenska skattekvoten har tillåts höjas från drygt 10 % till 50 % sedan andra världskriget och att staten numera styr våra liv i detalj från det vi föds tills vi dör?

Ron Pauls stora käpphäst är Federal Reserve (motsvarande vår centralbank), pappersvalutan och den artificiellt av staten satta räntan, som han menar inte bara skapar inflation (det vill säga en ökning av summan pengar i omlopp) utan snedvrider ekonomin så att investeringar sker på fel grunder och i fel saker. Något som på lång sikt är skadligt och inte minst skapar bubblor. Inflationen omfördelar också rikedomar från de fattiga till de rika.

Mer om den österrikiska ekonomiska skolan:

Boken finns som ljudbok på YouTube:

Eller att köpa på t. ex. Bokus.

History’s Greatest Heist: The Looting of Russia by the Bolsheviks — Sean McMeekin

Den här boken handlar om historiens största kupp — bolsjevikernas maktövertagande i Ryssland och deras plundring av befolkningen och landet för att finansiera detta och konsolidera makten. Revolutionen i Ryssland var nämligen ingen folklig revolution, motståndet var omfattande från alla samhällsgrupper utom hos en minoritet av arbetarna. Bönderna till exempel gjorde omfattande väpnade uppror. Inte ens inom socialisternas grupp var bolsjevikerna i majoritet: ordet bolsjevik betyder ”minoritetspartiet”. Lenins väg till makten skedde genom en ”kupp av kuppen”. Först när den första revolutionen var avklarad tog han makten genom att göra revolution mot de andra revolutionärerna.

När revolutionen skedde var Ryssland ett mycket rikt land, ett av världens rikaste. De hade en skev fördelning av rikedomarna och tsar-familjen misskötte sig, men landets ekonomi fungerade väl och hade kunnat bli en grund för ett omfattande välstånd, om en verkligt demokratisk revolution hade ägt rum, med borgerlig demokrati och konservativa, liberala och reformistiska socialister i parlament och regering.

Sean McMeekin uppfattar jag som ekonom till professionen, och det är också där han lägger sitt mesta krut. Han har detaljerat kartlagt hur och i vilken omfattning bolsjevikerna plundrade Ryssland. Han visar också hur i grunden omöjlig planekonomin är. När folk och företag blev medvetna om att allt de ägde eller tjänade skulle tillfalla någon annan, slutade ekonomin att fungera, vilket gjorde att Lenin blev helt beroende av att sälja redan tidigare producerade tillgångar. Men även detta blev ett problem, för marknaden översvämmades plötsligt av varor, vilket gjorde att priset sjönk (tillgång > efterfrågan).

Lösningen var att beslagta allt fler varor av befolkning och företag. Först ut var lyxvaror och guld. Senare även annat. Det var guldet som var den viktigaste livlinan, och detta var nu tvunget att avyttras på den internationella marknaden. Problemet var bara att ingen ville köpa stöldgods, och det var dessutom förbjudet. (Under tiden svalt miljoner ryssar ihjäl, om de inte dödades i utrensningar eller i krigen.) Räddningen blev den svenska bankiren Olof Aschberg (farfar till kommunisten och journalisten Robert Aschberg).

Genom honom ”tvättades” det ryska guldet i Stockholm (faktum är att guldet stämplades om av den svenska riksbanken, så regeringen Branting måste ha varit delaktig i det här) och såldes vidare på den internationella marknaden med god förtjänst. Det var tack vare dessa kapitaltillskott som den brutala regimen i Ryssland kunde fortsätta (och i förlängningen hela den kommunistiska eran i Europa och Asien). Aschberg var inte ensam, om dock avgörande. Genom hans kontakter sålde många andra svenska företag varor till den i övrigt helt isolerade ryska ekonomin, och höll därmed igång de mest vitala delarna av landets industri, framförallt de delar som behövdes för krigföringen mot den egna befolkningen.

Sverige och några skrupelfria affärsmän med Aschberg i spetsen var avgörande för att hålla igång den ryska revolutionen tills den hade segrat. Några år senare gav först England vika och lyfte sitt embargo, och snart därefter normaliserades handelsförbindelserna för Ryssland. Vid det laget var dock den ryska ekonomin och befolkningen ruinerad.

Betyget blir högt, även om boken är vetenskapligt anlagd och alltså inte särskilt underhållande.

Betyg: 4/5

Olympiska och pythiska oden — Pindaros

Olympiska och pythiska oden (inbunden)

Till att börja med, varför läsa Pindaros? Hans poesi kan bara förstås av dem som är enormt insatta i grekisk mytologi, historia och geografi. Hans poesi kan egentligen bara intressera dem som känner till föremålen för hans oden (hyllningsdikter till segrarna i idrottsliga spel). — Att Pindaros ansågs vara den främste lyrikern under det hellenska tidevarvet får nog tillskrivas hans poesis enorma komplexitet, vilken passade för den typ av esoterisk och navelskådande forskning som akademikerna i Alexandria ägnade sig åt.

Med detta sagt, så var han ingen klåpare utan naturligtvis enormt begåvad. Kanske inte den främste lyrikern, men absolut en av de främsta. Hans lyrik torde dock sakna relevans för nutidens människor på ett helt annat sätt än de mer personliga grekiska lyrikernas, till exempel Sapfos. Så varför läsa Pindaros? Ja, ett skäl skulle kunna vara hans poetiska begåvning och hans språk. Och detta leder oss in på denna översättning av Ingvar Björkeson.

Sture Linnér kallar i inledningen (som för övrigt visar vilken begränsad och osjälvständig ande han var) Björkeson ”den skickligaste poesiöversättare vår litteratur någonsin ägt”. Inte ”jag tycker” eller ”av grekisk poesi” utan som ett konstaterande, och av all poesi, någonsin, till svenska! Det är så häpnadsväckande dumt att man undrar vilket förhållande Linnér och Björkeson hade med varandra? Jag har läst otaliga översättningar av poesi, både antik och modern, som vida överträffar Björkesons, utan tävlan!

Det absolut största problemet med den här översättningen är att han inte har följt versernas metrik, vilket gör att texten uppfattas mer som fjollig prosa än vacker poesi, hel och hållen ovärdig Pindaros. Visst kan en och annan rad uppfattas vacker tagen ur sitt sammanhang, men som helhet faller det platt. Och jag kan inte ens ärligt medge att jag tycker att han har någon särskilt god poetisk känsla i sitt språk, även bortsett från metriken. (Han skriver dock korrekt svenska med ett rikt ordförråd, det medger jag.)

Varför läsa poesi, om det bara är prosa uppdelad på flera rader? Det gäller i all synnerhet den grekiska poesin…

Betyg: 2/5

P. S. Hur många fler klassiska verk har Björkeson givit sig på, påhejad av Linnér under hans livstid? Ja, listan är numera synnerligen lång. Tyvärr tror jag att den svenska litteraturen har blivit sårad för en lång tid framöver, om dessa översättningar nu lyfts fram som standard för skolelever och studenter. Svenska Akademien gjorde helt rätt när de gav ut Lagerlöfs Homeros-översättningar för några år sedan!

P. S. 2 Jag såg nu att kritik har riktats mot Björkeson utav Staffan Fogelmark på Göteborgs universitet (i Svensk tidskrift för bibliografi vol. 7.). Han kritiserar dels Björkesons språkförståelse av grekiskan, men också det poetiska språket i översättningen: ”Han har ej heller försökt att ersätta dessa strukturer med någon annan gångbar svensk vers som hade kunnat förläna en viss värdighet och poetisk höjd åt hans översättning, vilket kanske kan beklagas. En mindre hövlig läsare skulle kanske t.o.m. vara frestad att beskriva IB:s översättning som svensk prosa med ojämn högermarginal.” Det skriver jag helhjärtat under på! Skönt att det finns personer med ryggrad som inte jamsar med i hyllningskören av Björkeson… Här kan man för övrigt läsa mera, med Fogelmarks eget genmäle till kritiken av hans kritik i kommentarerna:

Cold-Case Christianity — J. Warner Wallace

Wallace är detektiv och utredare till yrket. Han har under lång tid specialiserat sig på kalla fall, dvs gamla fall som tas upp igen efter ett antal år för att se om de går att lösa på nytt.

När han som ateist en gång i tiden beslöt sig för att studera Bibeln, i avsikt att studera Jesus som historisk person och vishetslärare, blev resultatet något helt annat än han hade väntat sig. Han ville använda samma metoder och standarder vid undersökningen av Bibeln, som han och det kaliforniska rättssystemet använder vid mordrättegångar (dvs den högsta och mest krävande standarden), och han behandlade snart den kristna tron som ett verkligt ”cold case”. I slutändan kom han fram till en sak: allt pekade på att historien om Jesus var sann och att bevisen skulle hålla i en rättegång.

Cold- Case Christianity (häftad)

Boken är uppdelad i två delar. I den första delen går författaren igenom hur utredningar går till, hur olika bevis och vittnesmål värderas och olika rättsprinciper, ex. vad innebär ”rimligt tvivel”. I den andra delen är det läsaren som sitter i en tänkt jury och Wallace presenterar sitt fall för dem, med vittnesmål och ”pläderingar”, vilket skall leda till fällande dom: att kristendomen är sann bortom rimligt tvivel.

Boken är pedagogiskt upplagd med många små illustrationer som lättar upp läsningen, dessutom lär man sig en hel del om hur brottsutredningar går till samt detektiv- och åklagararbete.

Hur lyckas då boken i sin avsikt, att få ett utslag till förmån för kristendomen? Mycket bra faktiskt. Jag tror att till och med många kristna är omedvetna om hur oerhört starka belägg det finns för Nya Testamentets äkthet. Det som gör att den här boken sticker ut är att den förlitar sig helt på världsliga metoder (inga metafysiska eller filosofiska resonemang tillåts. Det enda Wallace kräver är att vi håller oss öppna för det övernaturliga som en möjlighet). Men han lyckas visa att evangelierna är 1) verifierbara 2) skrevs av ögonvittnen (eller är direkt baserade på ögonvittnens berättelser) 3) har varit oförändrade över tid 4) trovärdiga (vittnena hade inga motiv att ljuga).

Jag rekommenderar att man läser boken, vare sig kristen eller ateist, för att själv utvärdera bevisen.

Betyg: 5/5

The influence — Matt Slick

The influence, ”Inflytandet”, är en bok skriven av den kristne apologeten Matthew Slick, densamme som driver den i mångt och mycket utmärkta sajten CARM.ORG. Slicks debutbok är långt ifrån ett hafsverk, även om det märks att han inte är en rutinerad författare. En brist som avslöjar det, är att han inte är förtjust i att ”döda sina älsklingar”, eller kanske snarare att stryka i texten. Flera actionscener och dialogscener drar ut på tok för långt i en annars rappt och spännande berättad bok.

Boken handlar om ett par, man och kvinna, som via övernaturliga väsens, änglars och demoners, inflytande dras till Gud och den kristna tron. Vägen dit är dock lång och boken har en fartfylld och spännande intrig. I boken vävs också en del teologi in, något författaren behärskar. Han är kalvinist, något som väl avspeglar sig i hela boken i form av predestinationen som får en framträdande plats. Det stör inte mig. Predestinationsläran är omstridd, men inte en skiljelinje mellan kristna. Själv håller jag öppet hur mycket fri vilja vi har i valet av Gud och Guds val av oss, att det inte sker helt utan Guds inblandning tycker jag dock är klart både av personlig erfarenhet och Bibeln.

Skildringarna av änglarna och demonernas interaktion med den fysiska världen i den här boken är väldigt konkreta och handgripliga. Om det är så det går till låt vara osagt, men det är nog så man får skildra det om det ska gå att berätta i en underhållningsbok.

Finns att köpa som e-bok till ett mycket blygsamt pris via Google Play.

Betyg: 3/5

Avhopparen — Robert Dam

Nibs [Hubbard, L. Ron Hubbards äldste son] hävdade för övrigt att den enda kraft som verkade i scientologin var den svartkonst som Hubbard hade lånat från Aleister Crowley.

Dansken Robert Dam har skrivit en intressant, informativ och oerhört spännande bok om Scientologikyrkan och sin tid i densamma. Boken tar upp både kyrkans historia i stort och hans eget öde. Ska man bara läsa en bok i detta ämne, så tror jag att den här är perfekt. En eloge också till översättningen.

Betyg: 5/5

Avhopparen : mina 20 år inom scientologin (inbunden)

P. S. Den här dokumentären, som gick på svensk TV för några år sedan, är klart sevärd som komplement till boken.

God’s Not Dead — filmen och boken

Under 2014 blev filmen God’s Not Dead en oväntat stor framgång i USA. Den handlar om en förstaårsstudent på ett universitet som blir utmanad av sin filosofiprofessor att bevisa att Gud inte är död. Han och professorn iscensätter en rättsprocess med den övriga klassen som domare. Det är den ena berättelsen. Kring denna vävs ett antal människoöden in, vilket utgör den andra berättelsen. Syftet med den första är att visa att det går att bevisa (eller i alla fall inte motbevisa) Guds existens med filosofi och naturvetenskap. I den andra ställs ett antal svåra frågor kring tro och livet. Filmen är mycket professionellt gjord och effektivt berättad i bästa Hollywood-tradition.

Betyg: 5/5

Rice Brooks, som är en av initiativtagarna till filmen, skrev redan 2013 boken med samma namn: ”Evidence behind the movie”. Den består av ett antal kapitel med 1) filosofiska argument och vetenskapliga bevis för Guds existens 2) argument för att kristendomen är sann, pålitlig och värd att leva i. Det är en ganska lättsmält bok trots det ”tunga” ämnet och kan rekommenderas som ingångspunkt. Den innehåller också en mycket imponerande mängd citat av kända filosofer, teologer, vetenskapsmän och kyrkoledare, och ateister förstås. Till alla dessa citat finns referenser, varför boken är en utmärkt språngbräda för den som vill forska vidare. Inget mästerverk men den fyller sitt syfte väl och kompletterar filmen perfekt.

God's Not Dead (inbunden)

Betyg: 5/5

Den stora expeditionen — Sven Waxell

Sven Waxell var en svensk som gick i rysk tjänst och deltog som styrman på den andra Bering-expeditionen, den som ”upptäckte” Alaska 1741. Expeditionen i helhet hade ett mycket större omfång och utforskade hela Sibirien samt Japan; den upptog hela 16 år av Waxells liv. Boken är skriven av Waxell själv, tydligen på ganska undermålig tyska men här översatt till modernt språk. Waxell är dock en mycket god berättare. Det som gör att denna reseberättelse sticker ut är det spännande skeppsbrott som Waxell och Berings skepp råkade ut för, då det blev obrukbart och de tvingades övervintra på en karg ö utan föda och bostäder. Sven Waxell blev fartygets befäl då Bering dog av skörbjugg, och han lyckades på ett mycket hedersamt sätt rädda det återstående manskapet över vintern och tillbaka till ryskt fastland. En verklig bragd! och mycket spännande beskrivet.

Betyg: 5/5